Hủ tiếu Mỹ Tho

Hủ tiếu Mỹ Tho là loại hủ tiếu do người Mỹ Tho chế biến, nguyên liệu chính là hủ tiếu khô, nước dùng chính là thịt bằm nhỏ, lòng heo nấu cùng xương tủy heo. Sau đó trụng sơ mì với nước dùng và cho các nguyên liệu phụ vào như giá, hẹ, thịt bằm cùng lòng heo vào.

Phở Bắc, bún bò Huế, hủ tíu Mỹ Tho là ba món đặc sản nổi danh vang tiếng từ xưa đến nay trong vô vàn món ẩm thực ba miền.

Hu tiu My Tho 100 nam danh tieng hinh anh 1
 

Vào bất cứ tiệm bán hủ tíu nào ở Mỹ Tho cũng sẽ nhìn thấy trên bàn ăn những thứ lỉnh kỉnh như: lọ nước mắm, tương xì dầu, tương ớt, tương đen, chanh, giá sống, ớt hiểm, tỏi, ớt sừng trâu xắt xéo màu xanh, vàng, đỏ. Rổ rau thường có ngò gai, quế là những thứ không bao giờ thiếu.

Đặc điểm của hủ tíu Mỹ Tho là cọng nhỏ, khô, dai dai, hương vị hơi chua, mang nét đặc trưng không lẫn với hủ tíu ở nơi nào khác. Những tiệm hủ tíu ngon “số dzách” ở Mỹ Tho có thể đếm trên đầu ngón tay. Một tiệm hủ tíu Mỹ Tho ăn ngon, bao giờ cũng kèm theo bánh mì, hoành thánh, hai món chiến lược rất khoái khẩu của người Hoa.

Ngày xưa, sau lưng Trường THPT Nguyễn Đình Chiểu, TP Mỹ Tho bây giờ, có tiệm hủ tíu danh tiếng Hưng Ký. Mỗi buổi sáng, khách sang trọng ngồi tràn ra đường để ăn. Có người phải đứng đợi canh chỗ khách vừa đứng dậy là ngồi chiếm ngay. Chậm chân là nhịn ăn. Chiếc xe đẩy nấu nước lèo, đặt ngang phía trái cửa ra vào, mỗi lần châm nước, khói phả lên thơm lừng ngây ngất những thực khách đang đói bụng. Nước lèo nấu thơm ngát rất đặc biệt, ngon nhờ những bí quyết gia truyền.

Hu tiu My Tho 100 nam danh tieng hinh anh 2
 

Một tô hủ tíu hay mì, chỉ được múc chừng 1/3 vá to thịt nạc bằm ướp rất ngon vào một cái tô cạn đáy. Sau đó, múc gần một vá nước kèo thật nóng đã nấu bằng xương heo, khô mực, tôm khô đổ vào tô rồi dùng vá đập nhè nhẹ để thịt bằm rời ra và vừa mới chín tới ăn mới ngọt. Liền sau đó, đổ ngay vào tô hủ tíu đã làm sẵn phủ đầy lên mặt nào: phèo heo, tôm khô chấy, tép mỡ, gan heo, thịt xá xíu xắt mỏng, ngò tây, hành lá, cải thảo. Tuy bán có đắt hơn các nơi khác một ít, nhưng vẫn được nhiều thực khách ưa chuộng.

Nhằm lúc trời oi bức, hủ tíu nóng, dai cùng với ớt cay xè, mấy thứ gia vị cay nồng khác quyện vào nhau, dưới ăn, trên đổ mồ hôi hột vậy mà khách vẫn xì xụp ăn cho hết mới chịu lau trán.

Hủ tíu Nam Vang với hủ tíu Mỹ Tho ngày xưa có khác nhau về bún và gia vị, nhưng ngày nay về cơ bản như nhau. Nếu khác chăng là ở người đứng nấu. Dạo trước, ở Quốc lộ 1A, gần ngã tư Cai Lậy, có một tiệm hủ tíu Nam Vang nổi tiếng nhờ ổng chủ biểu diễn tài nghệ nấu của mình.

Khi vớt hủ tíu được trụng từ nồi nước sôi lớn ra bằng cái vợt lưới to, ông liền đập nhè nhẹ cán vợt mấy cái vào mép nồi cho hủ tíu trụng ráo nước, sau đó ông ta cầm vợt để ra ngoài nhún nhún vào cái lấy trớn, rồi bất thần hất mạnh vợt cho hủ tíu bay cao trên không, hơi nghiêng mình. Ông nhanh nhẹn lòn tréo tay phải đang cầm chiếc vợt ôm sát phía sau lưng, đưa sang bên trái để kịp hứng lấy vắt hủ tíu từ trên đang rơi xuống một cách tài tình, rồi đổ ngay vào cái tô ông cầm bên tay trái. Mỗi lần ông biểu diễn như thế đều được tiếng vỗ tay nồng nhiệt của nhiều người hiếu kỳ xem.

Hu tiu My Tho 100 nam danh tieng hinh anh 3
 

Cũng nhờ nghệ thuật hấp dẫn mà quán hủ tíu rất đơn sơ này bán rất đắt. Còn hủ tíu ở Chợ Lớn bản to và mềm, thậm chí hơi nhão, khác với cọng hủ tíu khô, dai như hủ tíu Mỹ Tho hay hủ tíu Nam Vang say này. Tô hủ tíu bao giờ cũng lềnh mỡ, lăn tăn những thịt nạc băm và luôn có một hai lá xà lách to nằm chễm chệ, ít cọng hẹ, bên cạnh là những lát thịt xá xíu và han heo xắt mỏng phủ kín mặt tô, chen chúc là những miếng tép mỡ cỡ bằng hạt đậu phộng vàng rực.

Điều làm nên hương vị riêng khiến cho hủ tíu Mỹ Tho trở nên nổi tiếng kể từ thập niên sáu mươi chính nhờ việc chọn hột gạo làm ra cọng bánh và nối nước lèo pha chế của các đầu bếp trứ danh đất Mỹ Tho như: Nam Sơn, Tuyền Kỳ, Hưng Ký, Phánh Ký, Phát Ký, Gia Ký, Oai Ký… Hủ tíu ngon nhất phải làm bằng gạo Gò Cát (giống lúa đặc sản) ở xã Mỹ Phong, ngoại thành Mỹ Tho.

Cũng cần nói thêm, gạo Gò Cát chuyên sản xuất ra bún, bánh tráng, bánh nghệ nức tiếng ở Mỹ Tho hơn 50 năm nay. Còn hủ tíu ngon, theo bà Lê Thị Thái, chủ lò sản xuất bún-hủ tíu cho biết, nhất thiết phải là bánh khô, khi nấu trụng sơ nước sôi, tươm mỡ hành phi, cọng trong bóng, bắt mắt. Chất lượng ngon dở là bí kíp gia truyền thuộc về người nấu nước lèo. Ai cũng dư biết thịt tủy xương ống hầm rục, thêm mực khô, tôm chấy mỡ mà thành, nhưng phải có vài thứ gia vị “bí truyền” mới thơm ngây ngất, ngọt lịm đặc trưng.

Để cảm nhận điều này, khách đến khu vực cầu Quay, đường Trưng Trắc - TP Mỹ Tho, dãy hàng quán bình dân mà nườm nượp khách ta lẫn tây vào ăn. Đó mới là hủ tíu Mỹ Tho chánh gốc, trên tô hủ tíu bao giờ cũng có hai lá cải chẻ đôi, có tôm, lòng heo, hoặc trứng cút, sườn non.. hành phi, mỡ chấy thơm lừng, cọng hủ tíu dai dai…

Hủ tíu Mỹ Tho là món ăn đặc sản đậm đà chất Nam Bộ, luôn gợi về quê hương, kỷ niệm với những ai đã từng tri âm, tri kỷ với đất Mỹ Tho và người dân phương Nam.

Vú sữa Lò Rèn

Giữa buổi trưa nắng nóng được thưởng thức một quả vú sữa ngọt mát thì không còn gì tuyệt bằng. Bạn đã từng có dịp qua Tiền Giang chưa? Nếu đến mảnh đất này mà lại không mua vài ký vú sữa Lò Rèn thì thật đáng tiếc.

Cái tên “Lò Rèn” bắt nguồn từ câu chuyện kể về người thợ rèn năm nao đã nhân được giống vú sữa ngon cho mảnh đất ấy. Từ đó nó trở thành loại trái cây cho thu nhập cao nhất trong số các loại cây ăn trái ở đây.

 

Bún gỏi già Tiền Giang

Ai mới nghe qua tên gọi “bún gỏi già” hẳn sẽ có chung một thắc mắc và khó thể hình dung ra được đây là món ăn như thế nào, có vị ra sao... Xuất phát điểm” của món bún này là món gỏi cuốn với các thành phần như tôm, bún, rau, giá... Khi ăn thường lấy từng cuốn rồi chấm với nước chấm gỏi.

Về sau người ta biến tấu bằng cách cho tất cả các nguyên liệu sẵn có vào một cái tô, trộn chung với nước chấm gỏi rồi ăn như và (lùa) cơm vào miệng. Do cách phát của người miền Tây gọi “và” thành “già” nên món ăn này mới có tên gọi là bún gỏi già. Ban đầu, đây là món bún khô, sau này được nhiều người biến tấu dùng chung với nước lèo (nước ăn cùng với bún) hơi chua có pha tương hột, tạo ra món bún thơm ngon đặc biệt, khiến nhiều thực khách nhớ mãi khi có dịp thưởng thức.

Quyết định vị ngon chuẩn chỉ của bún gỏi già nằm ở chính yếu tố nước lèo. Người ta sẽ khéo léo hầm kĩ phần xương heo cùng với thịt ba rọi và tép để tạo nên độ nồng nàn, đậm đà khó cưỡng rồi gia giảm đường, hạt nêm và me chua. Cái độc đáo không thể thay thế ở đây mà sự góp mặt của nước me bởi hương vị chua chua, ngọt ngọt rất "bắt miệng" của nước lèo cũng từ đó mà tạo nên. 

 

Ốc gạo Tân Phong

Diễn giải: Sở dĩ có tên gọi là “ốc gạo” là vì vỏ ốc màu trắng xanh xoáy tròn, khi nấu chín dưới phần yếm lồi ra một hạt mỡ trắng như hạt gạo nên gọi là ốc gạo. 

Muốn có được một rổ ốc gạo, người ta phải bơi xuồng ra đến giữa dòng sông, cắm sào, một tay bám sào lặn xuống đáy sông, một tay cào hoăc quơ quào hốt bắt ốc. Thông thường, ốc gạo Tân Phong sinh sản vào vào tháng bảy năm trước và trưởng thành từ tháng ba đến tháng tư năm sau. Đến đầu tháng năm âm lịch, con gốc gạo đã trưởng thành, sung mãn, mập mạp giúp cho thịt ốc vừa ngon vừa bổ. Vào mùa ốc gạo, lưu vực Tân Phong, xuồng ghe tấp nập ra vào, hàng trăm chiếc giăng mắc đan xen nhau náo nhiệt cả một vùng. Kết quả của những ngày bắt ốc khó nhọc cho ra những đĩa ốc gạo thơm ngon. Công đoạn bắt ốc đã khó khăn và để chế biến ra món ốc gạo ngon cũng kỹ lưỡng không kém. Thông thường, ốc gạo bắt về cho vào rổ, đặt vào thau nước cách đáy thau khoảng vài phân, ngắm chừng từ 5 đến 10 phút xốc rổ một đợt cho ốc nhả sạch cát. 

 

Bánh giá chợ Giồng

Bánh giá là đặc sản của vùng Chợ Giồng, Gò Công Tây, Tiền Giang. Bánh mang vị béo của bột gạo hòa lẫn vị ngọt của tôm, giá sống, ăn cùng mắm ớt tỏi thật khoái khẩu.

Chợ Giồng là tên cũ của chợ Vĩnh Bình, huyện Gò Công Tây, tỉnh Tiền Giang hiện nay.
Bánh giá hay bánh vá? Cho đến nay vấn đề này vẫn còn là cuộc tranh luận bất tận. Người nói: gọi bánh giá vì làm bằng nguyên liệu chính là cọng giá đậu xanh; kẻ cãi: phải gọi là bánh vá mới đúng vì chiếc bánh khi chiên được đặt trong một dụng cụ na ná như cái vá múc canh, và hình thù chiếc bánh cũng tương tự. Các vị công tằng tổ phụ không còn để lại bất kỳ tài liệu nào chứng minh tên cúng cơm của chiếc bánh, cho nên đến nay chiếc bánh đậm đà – ai gọi sao cũng được.

Nguyên liệu chính để làm bánh giá gồm bột gạo, bột đậu nành, thịt nạc, gan heo, tôm đất, giá, đậu phộng, nấm mèo. Để chiếc bánh thơm ngon, mùi vị đặc trưng, nhiều người còn cho thêm hột gà, óc heo vào bột trước khi chiên.

 

Bánh bèo chợ Hàng Bông

Sở dĩ có tên gọi bánh bèo là vì hình dạng của chiếc bánh mỏng manh, tròn trịa giống như cánh cây bèo nước. Cũng có nhiều người cho rằng đặt tên bánh bèo là vì theo cách chơi chữ của dân gian bởi vì giá thành của mỗi đĩa bánh cũng khá “bèo” (rẻ).

Chợ hàng bông. (Chợ Mỹ Tho)

Thành phần chính làm bánh bèo:

  • Phần bánh làm từ bột gạo.
  • Phần nhân làm từ tôm khô, đậu xanh, bì heo, hành phi, bánh mì.
  • Phần nước chấm làm từ đường, tỏi, ớt băm...

 

Chuối quết dừa

Chữ "quết" trong văn nói của người miền Tây có nghĩa là việc giã nhuyễn rồi trộn thành một hỗn hợp. (Quét)

Sau khi chuối ngâm cho bớt mủ thì sẽ luộc chín. Tách vỏ để nguội, phần thịt sẽ được trộn cùng dừa nạo, thêm muối, đường rồi giã nhuyễn trong cối. Khi ấy, nước dừa sẽ hoà đều cùng chuối để đan xen cái béo ngọt vào từng thành phần. Không cần phải giã thật nhừ, mà khi thấy hỗn hợp sánh lại và gia vị đã thấm đều thì bày món ra đĩa. Đậu phộng rang phủ bên trên chốt lại hương vị.

Chuối phải là loại chuối sứ xanh, già nhưng vẫn giữ được độ dai, tròn trịa và căng vỏ. 

Chả nướng chợ Gạo

Sau khi đã chuẩn bị xong phần nguyên liệu và dụng cụ nướng chả, phết dầu ăn vào lòng nồi rồi dùng lá chuối lót kín đáy nồi, phết thêm dầu lên mặt lá chuối. Nhờ lớp lá chuối khi nướng chín vừa dễ lấy chả ra khỏi khuôn vừa mùi của lá chuối sẽ quyện với mùi chả làm món ăn thơm đặc biệt.

(Nguyên liệu để làm nên món chả nướng này gồm có thịt nạc vai heo, trứng vịt… Thịt mua về rửa sạch rồi đem luộc chín tới, cắt lát mỏng ướp cùng hành tím, tỏi được thái lát sẵn và hành phi. Sau đó, để thịt heo vào tô, đánh tan cùng trứng vịt, nêm nếm gia vị gồm hạt tiêu, nước mắm sao cho vừa ăn.)

Cho toàn bộ nguyên liệu vào nồi, nhịp, lắc nồi một lát cho các nguyên liệu trộn đều lại rồi cho lòng đỏ trứng vịt tráng lên mặt. Nướng chả bằng than, canh khoảng nửa giờ thấy chả khô mặt, dùng đũa xăm vào chả thấy hỗn hợp không dính vào thân đũa là chả đã chín.

Lấy chả ra khỏi khuôn cắt từng miếng vừa ăn cuộn với bánh tráng, rau thơm, xà lách chấm nước mắm pha chua ngọt. Tuy nhiên vùng Chợ Gạo có kiểu thưởng thức món chả nướng rất khéo. Người ta dùng bánh tráng cuốn rau sống và xà lách thành cuộn dài rồi cắt khúc khoảng 5cm, sau đó xếp các miếng chả và các cuộn rau vào cùng một dĩa.

 

Sam biển Gò Công

Mắm tôm Gò Công

Mận Trung Lương

Cá lóc nướng trui Tiền Giang

Chè Sơn Qui

Chủ nhân của “thương hiệu” chè Sơn Qui là ông lão 92 tuổi, người địa phương gọi là ông Tư Lình. Dù đã bước vào tuổi bách niên, nhưng ông Tư vẫn còn rất minh mẫn và kể rành rọt cho khách nghe về “cái duyên” đã đưa ông đến với nghề bán chè, đồng thời cũng không ngần ngại cho biết công thức chế biến món ăn gia truyền này.

Theo ông Tư thì chè Sơn Qui có 7 nguyên liệu chính, gồm đường cát trắng mịn, đậu xanh, đậu thạch (đậu Hà Lan), bột năng, đậu phộng, nước cốt dừa và đặc biệt phải có lá dứa mới thơm ngon.

 

Nhãn Nhị Quý

Ở Tiền Giang có một vương quốc của nhãn, đó là vùng đất Nhị Quý thuộc huyện Cây Lậy nổi tiếng với 4 loại nhãn mà loại nào cũng ngon, hấp dẫn gây quyến rũ cho người ăn.

Khi nhãn chín đượm một màu vàng sẫm tươi (riêng long nhãn có màu vàng nhạt), cầm chùm nhãn lên ngửi thôi là mùi thơm tỏa ngào ngạt. Bóc vỏ một trái nhãn, bạn sẽ thấy cùi nhãn màu trắng đục, cho vào miệng thì ngọt vô cùng. Riêng nhãn tiêu có hột rất nhỏ, cỡ đầu đũa, ăn cũng rất hấp dẫn.

Mắm còng Gò Công

Mắm còng ăn với cơm trắng thì khỏi chê, múc muỗng mắm rưới lên vừa ăn vừa cảm nhận mùi hương mắm còng đặc trưng quyện với hương thơm từ gạo Nàng Thơm thì ngon phải biết. Mắm còng ăn kèm với thịt ba chỉ, rau sống, bún tươi, dưa leo chuối chát, là món ăn mà là món “nhắm” đậm chất Nam bộ. Ăn miếng mắm còng, uống ly rượu đế, cả một vùng quê hương ngất ngây say trong lòng của những người con xa quê lúc nào cũng nhớ, cũng hướng về quê nhà, nơi ấy chứa đựng những hương vị tuy đạm bạc, mộc mạc nhưng lúc nào cũng chan chứa tình yêu quê hương.

Cháo cá lóc rau đắng Tiền Giang

Tại các tỉnh miền Nam và Tây Nam Bộ, cháo là món ăn thân thuộc của mọi gia đình. Người không giỏi nấu nướng hoặc không có nhiều thời gian chỉ cần vo nắm gạo bắc nồi cháo trắng ăn với cá kho khô.

Cầu kỳ hơn thì mua ít thịt heo để có nồi cháo thịt bằm. Nhưng có lẽ phải đến khi nếm thử món cháo cá của xứ Mỹ Tho, người sành ăn mới công nhận "đây không còn mà món ăn thông thường mà chính là đặc sản".